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Dernière modification effectuée
le 11/02/2010
Cachéxie du cancer

La cachéxie, ou altération de l'état général avec  amaigrissement progressif, est la conséquence de l'anorexie et de l'évolution de la maladie cancéreuse. Plusieurs facteurs déclenchants sont incriminés :

  • l'effet de détournement du métabolisme normal pour la construction de la tumeur,

  • l'effet de masse tumorale elle-même, et la sécrétion par la tumeur ou les cellules mononucléées de l'hôte de cytokines nécrotiques

  • l'atteinte du tube digestif (avec syndromes sub-occlusifs a minima) avec des troubles de l'absorption des nutriments,

  • l'effet complémentaire de mauvaise alimentation et de dénutrition entraîné par l'alcoolisme et le tabagisme,

  • la présence de métastases hépatiques (mauvais métabolisme des différents nutriments).

La manifestation clinique la plus facile à mesure estl'amaigrissement parfois masqué par un oedème ou un épanchement. Des pertes de poids de l'ordre de 10% à 20% du poids initial sont souvent rencontrés au cours des cancers très anorexigènes, comme le cancer de l'œsophage ou de l'estomac. Il existe un rapport très net entre l'amaigrissement constaté au début du traitement d'un cancer et le mauvais pronostic de ce cancer.

 

Une dénutrition très importante est parfois observée au cours de certains traitements (radiothérapie pour un cancer ORL, chimiothérapie mal supportée) et doit faire arrêter momentanément la thérapeutique et prendre des mesures correctives (comme l'hyper-alimentation par composants nutritifs ou la nutrition parentérale totale).

 

La grande cachexie (notamment celle observée en fin de vie) se manifeste par une grande émaciation, une fonte des masses musculaires et même adipeuses, une fragilité de la peau qui devient parcheminée, une perte du dentier devenant trop grand, la vision du squelette à travers une peau racornie. Des complications peuvent survenir rapidement, notamment au niveau de la bouche sèche et des points d'appui du corps (escarre de décubitus).

 

Biologiquement, cette cachexie se manifeste par une métabolisme accru des lipides et des protides, une anémie (en dehors de toute cause clairement manifeste), une hypo-albuminémie, et une fréquente hypo-natrémie (sans cause clairement définie).

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