Quelques explications supplémentaires


Quelques idées sur les compressions médullaires

Les compressions médullaires constituent souvent une quasi-urgence thérapeutique.

Vivre les derniers mois de sa vie cloué au fond de son lit, sans pouvoir remuer, complétement dépendant de ses soignants, constitue une très longue agonie que l'on se doit d'éviter à nos malades par un diagnostic précoce et une thérapeutique rigoureuse.

Les compressions médullaires peuvent être dues :

Le diagnostic différentiel concerne d'autres atteintes compressives de la moëlle : abcès, hémorragie, atteinte discale, lipomatose, canal lombaire étroit.

Diagnostic clinique

Il s'agit d'un diagnostic capital qui fait appel à l'expertise et à la vigilance des soignants (et notamment des soignants 'de ville') : la plupart du temps, les symptômes annonciateurs de la détresse neurologiques précèdent celle-ci de quelques semaines.

On verra apparaître successivement (mais pas forcément dans l'ordre, ni tous ces signes) :

L'examen clinique rigoureux permet en général de faire le diagnostic de compression vertébrale (probablement d'origine tumorale) :

Il s'agit d'une urgence pour laquelle l'examen complémentaire de choix va être l'IRM (c'est probablement une des rares indications d'IRM en urgence qui doit passer avant toutes les autres).

Traitement

Le traitement doit être rapide.

La lésion unique relève, dans la plupart des cas, d'une intervention neuro-chirurgicale de décompression.

Plus cette intervention est pratiquée tôt, plus les chances de récupération du malade sont importantes. Même si le pronostic à plus long

Lorsque cette intervention n'est pas possible, (ou en association avec elle), une radiothérapie localisée sur la zone de compression médullaire permet souvent une récupération importante.