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Dernière modification effectuée
le 17 September 2010

Le dépistage du cancer du col utérin est, en théorie, un des plus efficaces qui soient puisqu'il permet de détecter des lésions pré-cancéreuses et d'éviter la survenue du cancer. Une fois le processus de cancérisation enclenché, il permet de détecter des lésions in situ, c'est-à-dire à un stade où 100% des malades peuvent être guéries. Même à un stade plus avancé, (T1 - T2 proximaux), les chances de guérir la patiente sont encore très importantes.

Le dépistage du cancer du col utérin est basé sur la pratique régulière et systématique de frottis cervico-vaginal tous les 3 ans dès la période d'activité sexuelle et jusqu'à 65 ans.

Cette recommandation simple, issue d'une conférence de consensus de Lille, est malheureusement d'application difficile : 

  • manque de moyens,
  • difficultés techniques (en fait vite résolues),
  • surtout difficultés psychologiques de la part des femmes à se soumettre à un tel dépistage.

Ainsi, un grand nombre de femmes échappent à cette technique simple et peuvent être atteintes d'un cancer déjà invasif lorsqu'il est dépisté.

Le gros avantage du dépistage du cancer du col utérin est la possibilité de dépister et de traiter les états pré-cancéreux (les fameuses dysplasies ou les néoplasies intra-épithéliales).

Partout où existent des campagnes organisées (comme dans certaines parties de l'Angleterre), on note une diminution nette de la survenue de cancers invasifs (avec en contre partie plus de cancers in situ) et une réduction nette de la mortalité.

La mise en route d'un dépistage systématique (comme dans le département du Doubs) montre l'efficacité d'une politique concertée, confirmée par les études épidémiologiques ( Bulletin d'Épidémiologie Hebdomadaire).

Les recommandations de l'ANDEM (Agence Nationale pour le Développement de l'Évaluation Médicale) sont simples et résumées ci-dessous.

Toute femme entre 25 et 65 ans doit bénéficier d'un frottis cervico-vaginal régulièrement tous les 3 ans.

Pour être efficaces, ces recommandations devraient être suivies d'un financement adéquat, notamment pour inciter les femmes des milieux les plus défavorisés à bénéficier d'une cytologie vaginale régulière.

La technique  du frottis vaginal est simple et doit être apprise par tout médecin généraliste qui est un des piliers de ce dépistage. Il s'agit d'un examen non douloureux tout au plus désagréable pour une personne pudibonde. Nous reprenons une description de la technique du site Gyneweb.

La réalisation correcte d'un frottis vaginal (en particulier bonne exposition du col utérin) permet au cytologiste une bonne interprétation des lames qui lui sont confiées.

Un contrôle de qualité des laboratoires de cytologie a été mis en place en France et permet une cytologie de grande qualité (sous réserve de prélèvements adéquats).

Nous empruntons au site de l' ADICAP (Association pour le développement de l'Informatique en cytologie et anatomie pathologique) et des CRISAP (des Centres de Regroupement Informatique et Statistique en Anatomie et Cytologie Pathologiques) la description de l'interprétation cytologique des lésions observées dans le cadre de dépistage.

On peut s'aider du lexique joint inspiré du site Gyneweb pour mieux comprendre les comptes-rendus.

Un attitude simple peut être définie à partir des résultats obtenus :

Protocole de suivi des frottis

Ce schéma reproduit en partie le très intéressant article sur le site ministère canadien de la santé .

Nous disposons de toute la technologie (simple) depuis les médecins pour pratiquer les frottis jusqu'aux laboratoires pour les interpréter, et faire disparaître pratiquement le cancer du col de l'utérus.

Mais, il ne s'agit pas d'un cancer très huppé : il touche plutôt les populations moins aisées où les femmes n'ont ni le temps, ni les connaissances, ni les moyens ni la volonté de se faire suivre. Et nos autorités de tutelle ne sont pas animées d'un dessein politique permettant d'observer un franc succès comme dans les pays scandinaves.

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